Overslaan en naar de inhoud gaan

World Without Mind - F.Foer (samenvatting)

World Without Mind

In zijn boek World Without Mind – The Existential Thread of Bigtech, beschrijft Franklin Foer zijn angst voor de drie grote Tech bedrijven van het moment: Google, Facebook en Amazon. Deze bedrijven, die hij de monopolisten van het verstand noemt, bieden aan hun klanten een prachtige service aan waar wij met elkaar graag gebruik van maken. Wat de meeste klanten zich echter niet realiseren, is de macht die deze drie bedrijven over ons beginnen te krijgen exponentieel groeit. Dit artikel beschrijft wat de geheime doelstellingen van Google, Facebook en Amazon zijn, en een paar maatregelen die we zouden moeten nemen om hun macht te beperken.

 

Foer is zelf geen groot fan van Google, Facebook en Amazon. Deze MONOPOLISTEN VAN HET VERSTAND het verscheuren individualiteit, zijn vijandig tegenover intellectual property en hebben geen respect meer voor het traditionele auteurshap. Vooral dat laatste doet de auteur, in een familie van auteurs, pijn.
De monopolisten hebben maar één doel in hun service: onze aandacht zo lang mogelijk vasthouden zodat zij zo veel mogelijk data over ons kunnen verzamelen. Uiteindelijk kunnen zij deze data gebruiken om een model van ons gedachtepatroon te maken, welke ze kunnen gebruiken om ons gedrag te beïnvloeden.
Wat wij al gebruikers ons vaak niet realiseren in deze tijd van digitaliseren, is dat we niet alleen langzaam met meer met machines samen werken en wellicht zelfs vergroeien, maar dat we ook een lange termijn relatie aan gaan met de bedrijven achter deze machines.
De vraag is: willen we dat?

 

GOOGLE is de eerste monopolist die aan bod komt. De visie van Larry Page is om singulariteit te bereiken, wat betekent dat machines zo intelligent geworden zijn, dat zij in staat zijn zichzelf continue te verbeteren zonder ingrijpen van de mens. Om dit te realiseren wil google een model van het menselijk brein ontwikkelen en dit betekent in de praktijk dat zij een globale database van alle kennis en algoritmes ter wereld willen creëren, waarna google de computers leert zelf patronen te herkennen in deze kennis, onafhankelijk in welke taal de kennis aan het systeem is toegevoegd.
Google translate is een mooi voorbeeld van een tool dat gebruikt wordt om alle kennis ter wereld te vertalen naar andere talen. En nog slimmer is, dat googlemedewerkers dit niet doen: het zijn de gebruikers die de vertalingen doen! (Zie ook de samenvatting van het boek: Machine, Platform, Crowd)
Ten tweede is google in de achtergrond bezig om alle boeken ter wereld te digitaliseren, om zo boek voor boek hun database op te bouwen.

 

FACEBOOK is de tweede monopolist van het verstand. In de visie van Marc Zuckerberg, leven we over een aantal jaar in een wereld met radicale transparantie. Wanneer iedereen alles ten alle tijden over elkaar kan zien, is het onmogelijk om je in verschillende situaties voor te doen dan je bent, en daardoor ontstaat een wereld van ultieme integriteit (aldus Zuckerberg). Het hebben van verschillende identiteiten is dan ook niet meer mogelijk. Je anders voor doen online als in het echte leven, ook niet.
Wat facebook doet om deze integriteit te bevorderen is het langzaam wegnemen van de vrije wil, of keuze, die mensen hebben. Facebook weet aan de hand van jouw likes, vrienden en scrol gedrag wat je leuk vindt, en door middel van A/B testing kunnen ze jouw gedrag beïnvloeden door te beslissen wat ze op jouw timeline laten zien, en je daarmee tot een bepaalde keuze bewegen.

 

AMAZON tot slot, heeft als visie om een kennismonopoly te zijn op de enige marktplaats ter wereld waar je alles kunt kopen of verkopen, zolang je aan Amazon’s voorwaarden voldoet.
Amazon heeft de boekenmarkt al enorm getransformeerd doordat iedereen nu boeken kan publiceren zonder dat er enige controle is over de kwaliteit van het geschreven werk, dat traditionele publicisten verzorgden. Bovendien moedigen ze aan om boeken voor minder dan $9.99 te verkopen, dus de waarde van intellectueel eigendom wordt minder.

 

De WORLD WIHOUT MIND, is volgens Foer precies een wereld waarin deze drie giganten blijven regeren.  Zij hebben veranderd hoe wij informatie met elkaar creëren en delen, met als belangrijkste doel om inkomen te genereren, voor hen.
Het is een wereld waarin likes en clicks de belangrijkste KPI zijn om inkomen te genereren, en onze nieuwsgierigheid gebruikt wordt om ons te misleiden en op clickbaits te klikken op vreselijke teksten als: “9 out of 10 people do not know number 9…”  or “wow, number 6 really surprised me”.
Daarnaast wordt content dus op een andere manier gecontroleerd. Amazon boeken worden gepubliceerd zonder dat een expert de feiten uit de tekst controleert, en ook Wikipediapagina’s kunnen worden geschreven zonder enige kennis van feiten.

 

Wat kunnen wij doen om ONS VERSTAND TERUG TE NEMEN? De auteur beschrijft een paar ideeën, anders dan het eenvoudiger wijze niet meer gebruik te maken van de services van Google, Facebook en Amazon.
Om de macht van de giganten te beperken, zouden zijn meer belasting moeten betalen. Facebook betaalde het jaar dat het naar de beurs ging geen enkele cent belasting, Amazon betaald ongeveer 13% belasting, en Google 16%. Met nationale en internationale regelingen hebben zij met deze belastingvoordelen dus een concurrentievoordeel op de kleine lokale bedrijven die wel gewoon belasting betalen, wat de macht van de giganten dus sneller laat groeien.
Ten tweede zou er een opt-out optie moeten zijn voor het opslaan van onze persoonlijke data bij deze drie giganten. Op dit moment kun je bijvoorbeeld alleen gebruik maken van facebook, als je al je data aan facebook geeft. Beter zou zijn, wanneer wij zelf kunnen bepalen welke we informatie delen met welk bedrijf.
Tot slot beschrijft Foer dat er een trend zal komen die vanuit principes content wil creëren en tot zich wil nemen. Vergelijkbaar met de beweging dat mensen meer willen betalen voor gezond eten, zal er een groep van mensen zijn die bereid is meer betalen voor een goed boek, waarvan de kwaliteit wél gewaarborgd is.

 

World without Mind is een gemakkelijk geschreven boek, en geeft ons inzicht in de drie grote bedrijven die op de achtergrond nu al een aardige invloed op ons leven uitoefenen. Ik ben zelf minder pessimistisch dan de schrijver, maar ik vind het zeker de moeite waard om meer te leren over hoe Google, Facebook en Amazon te werk gaan achter de schermen. Ik raad dan ook iedereen die interesse heeft in digitalisering aan dit boek te lezen.

Ga verder naar:

Only Humans Need Apply - T.Davenport & J.Kirby (samenvatting)

REFERENCE:

Foer,F., 2017, World Without Mind – the Existential Thread of BigTech, New York: Pinguin Books. (bestel dit boek)

Reactie toevoegen